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北 억류 중 코마 상태 귀환 오토 웜비어, 6일만에 결국 사망…韓美정상회담 영향 주나

기사승인 2017.06.20  09:42:43

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- 오토 웜비어 사망

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▲ 북한에 17개월간 억류되었다 혼수상태로 송환된 미국 대학생 오토 웜비어가 식물인간 상태에서 깨어나지 못하고 결국 귀국 6일만에 가족 품에서 사망했다 ⓒ뉴스타운

북한에서 정치범으로 재판을 받고 15년의 노동교화형을 받아 억류되어 있다가 협상 끝에 식물인간 상태로 귀국해서 전 미국과 세계를 충격에 빠뜨렸던 오토 웜비어가 끝내 사망했다.

귀국한지 6일만에 가족들 품에서 세상을 떠난 오토 웜비어. 그의 죽음 앞에 전 미국이 격앙하고 있다.

웜비어 가족은 성명문을 통해 “우리의 아들 오토 웜비어가 집으로 향하는 긴 여정을 끝냈다”며 “끔찍하고 고문에 가까운 부당 대우가 우리 아들의 끔찍한 운명을 낳았다”고 말했다.

웜비어는 13일 억류 약 1년 반만에 석방돼 미국으로 돌아왔지만 지난해 3월 북한에서 재판 도중 이미 혼수상태에 빠진 것으로 알려졌다.

북한은 웜비어가 식중독의 일종인 보툴리누스 중독증세를 보였으며 수면제를 복용한 후 혼수상태에 빠졌다고 주장했다. 그러나 웜비어를 검진한 미국 의료진은 이를 입증할 증거가 없다고 밝혔다.

미국 의료진은 웜비어가 신체적인 폭력을 당한 흔적은 없다고 밝혔지만 웜비어 가족은 웜비어가 북한에서 가혹행위를 당했다고 주장하고 있어 사인을 둘러싼 양국 논쟁도 거세질 전망이다.

웜비어의 사망을 계기로 미국 내 반(反)북한 여론이 거세지면서 트럼프 정부와 의회가 강도 높은 대북 압박을 가할 가능성이 커졌다.

웜비어는 오하이오주 신시내티 근교에 거주하던 버지니아대 학생으로 2015년 말 중국 소재 북한 여행사 ‘영 파이오니어 투어’를 통해 북한으로 들어갔다가, 정치선전물을 훔쳤다는 이유로 반국가행위 혐의로 2016년 1월 2일 공항에서 체포돼 재판을 받았고 노동교화형 15년이 선고된 후 지금까지 억류된 상태였다.

도널드 트럼프 미국 대통령은 “북한 정권의 잔혹성을 규탄한다”며 “법치와 인권을 무시하는 정권에서 이와 같은 비극이 발생하지 않도록 노력할 것”이라는 입장을 발표했다.

이는 코 앞으로 다가온 한미 정상회담에도 부정적 영향을 줄 것으로 보인다.

맹세희 기자 suok1113@naver.com


<저작권자 © 뉴스타운 무단전재 및 재배포금지>
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